英國成爲中國留學生”頭號選擇”

英國成爲中國留學生”頭號選擇”

(原標題:英國成爲中國留學生“頭號選擇”)

國內教育機構近日發佈的《2020中國留學白皮書》顯示,今年美國“頭號留學”地位已被英國以42%的比例,首次超越;英國成爲中國留學生心目中的“留學首選國家”。疫情和中美關係可以說是促成這個結果的兩個最重要的原因。現在很多準留學生都在思考,如今赴英留學是否一定是明智之選?當地的留學生和教育工作者給了《環球時報》記者各種不同的答案。

實習和工作優惠吸引留學生

今年8月底,英國本科招生系統UCAS發榜,在英國高校錄取人數中,非歐盟學生佔35080人,其中8570名來自中國,比去年增加14%,是2015年的兩倍。實際上,由於第二波疫情接踵而至,很多高校其實一直忙於防疫,在9月開學前,不少學校對於實到的留學生人數,多多少少都抱悲觀情緒。然而,今年英國的留學市場卻異乎尋常火爆,就連當地高校都沒有預想到。一家位於英格蘭中部地區的高校經濟管理學院院長對《環球時報》記者表示,當看到有近60名國際留學生按期抵達學院時,他的內心在驚呼,因爲他原本擔心外界對於英國抗疫的各種不利消息已經聽得太多,學生們根本不敢今年來英國留學。

當地教育業界認爲,英國今年仍然可以吸引到大量國際留學生來就讀的重要原因,主要有兩個:一是高校並沒有發生嚴重的病亡情況,二是英國接連出臺了針對留學生的利好政策。

今年夏天開學前,包括利茲大學、約克大學、利物浦大學、曼徹斯特城市大學及索爾福德大學等英國多所高校決定安排包機,保證留學生安全抵達校園。多所大學還推出學費減免政策,部分大學還報銷留學生抵英隔離14天的住宿費。這樣前所未有的入學安排,讓很多留學生和他們的家庭感到安心。從成都搭乘包機抵達約克大學就讀本科的宋同學對《環球時報》記者說,雖然約克目前仍是英國疫情比較嚴重的城市之一,但搭乘包機抵達之後,校方的仔細安排,加上對校舍的定期覈查,讓她和很多同機抵達的同學們很放心,“如今雖然要閉門上網課,但準時入讀纔是大家最大的心願”。


科學新風潮,企業投身基礎科研生力軍

英國政府今年一系列的留學生優惠,吸引了不少中國學生的目光。6月,英國內政部宣佈2020-2021屆入學的國際留學生,無論在境外或境內開始線上課程,只要在2021年4月6日前入境英國並符合條件,均有資格申請長達兩年的畢業工作(PSW)簽證。7月,英國政府又宣佈自2021年夏天及此後在英國高校完成博士學位的國際學生,畢業後可在英國居住和工作3年。與此同時,根據英國《每日郵報》的報道,英國政府會爲企業發放現金補助,以鼓勵企業僱傭16-24歲的實習生。根據計劃,企業最多僱傭10名實習生,每招聘一名16歲到24歲的實習生,就將獲得政府發放1000英鎊的現金獎勵。

今年入讀曼徹斯特大學的張同學對《環球時報》記者說,“我從申請赴英讀書的那一刻起就想好了,假期和研究生課程結束後,要在英國尋找實習的機會”。根據張同學此前的仔細研究,他發現英國一直着力北部經濟開發,這也是他選擇到英格蘭西北部主要城市曼徹斯特留學的原因。“我希望能夠在當地找到一家與中國企業合作的公司,最好是基礎建設領域的。”張同學表示,自己從事基礎建設研究,畢業之後非常需要通過社會實踐來有效驗證所學的知識。另外他認爲,英國明年就要結束脫歐過渡期,未來一定會擴展與非歐盟國家的合作市場,“今年來到英國,或許能得到更多的事業開拓機會”。他計劃如果在英國畢業工作兩年,會考慮在曼徹斯特和倫敦兩地各生活一年,儘可能深入地瞭解當地社會。

疫情令人擔憂

然而,對於很多留學生來說,英國的新冠疫苗究竟何時問世,纔是他們決定畢業後去向的關鍵。英國政府一直強調,在支持研發疫苗的同時,還預定了1.9億支疫苗,其中包括1億支來自牛津大學和阿斯利康研發的疫苗,以確保在英國境內提供更多備選,爲所有人提供接種計劃,包括留學生。但問題是,疫苗預料最快明年第一季度纔會問世,並分撥安排不同年齡羣體的人接種。

“我上週連續兩天高燒不退”,在倫敦大學就讀的馮同學對《環球時報》記者說,“當時我以爲已經感染上新冠了,畢竟我就生活在疫情最嚴重的倫敦西區,而且也出門去了好幾次超市”。馮同學說,發現自己有高燒後,很快上網預約了新冠病毒檢測,也和同學講好暫時閉門不見。所幸在檢測後的一天,她拿到了陰性報告,虛驚一場。不過,馮同學表示,自己很大程度上不會考慮在英國久留。對於目前全部課程都在宿舍裏用網課的形式進行,她其實並不滿意。“如果疫情不見好轉,我打算聖誕節後就回國,一直待到明年6月。”截至8日,英國累計新冠確診人數超過117萬,死亡病例超過4.8萬,位居全歐之首。

值得慶幸的是,多數受訪的中國留學生都感覺,眼下英國人已經很習慣出門戴口罩,不再把病毒的威脅不當回事了。同時,不少當地人對於中國的抗疫防疫措施感到佩服,針對華人的歧視言行也很少再公開聽到。至於社會治安,從11月5日開始,英國政府又宣佈了至少1個月的封城措施,各主要城市的街頭都冷冷清清,對於初來乍到的留學生來說,很多人表示倒也安全了許多。學生們大部分時間都在居所不外出,從另一個方面也產生了防盜的效果。

赴英留學熱度能否持續

今年入學的學生大規模接受網課教學,不少人也在擔憂,這是否會令自己的學位含金量降低。英國曼徹斯特大學通過內部郵件通知,鑑於英國政府有關社交距離的規定仍未解除,2020/2021新學年至少第一學期將繼續維持網上授課形式。本科生被要求偶爾到校,接受面對面的輔導、親身參與學術相關的小組活動。愛丁堡大學前任校長歐西亞早前接受《衛報》採訪時憂慮,全英只有20幾所大學具備提供高質量網絡教學的能力和意願,其中包括倫敦國王學院、愛丁堡大學、利物浦大學、利茲大學、考文垂大學等。很多大學只能試圖租借第三方平臺。與此同時,英國大學和教育主管部門達成默契,新學年即使繼續線上教學模式,學費並不會下調。

除了疫情之外,也有其他原因影響中國學生的赴英意願,眼下的中英關係就是個不小的因素。英國外交部從10月1日起,基於對知識產權盜竊問題的擔憂,面向申請國家安全相關課程的海外學生,擴大安全檢查的職權範圍。英國政府已經擴大了學術技術審覈計劃(ATAS)的範圍,特別是涉及軍事技術方面的專業領域。對於申請英國大學科學、技術、工程、數學、醫學等專業的留學生,對ATAS並不陌生。英國《泰晤士報》預計,這些舉措將阻止數百名中國學生進入英國。即便已辦理入學的學生,簽證也有被吊銷的可能。

而對於那些能保證含金量的大學,有從事留學教育的機構提出,即使赴英留學人數直線增長,英國大學對中國學生的招生量卻沒有明顯增加,頂尖名校甚至對中國留學生的人數還有所控制。尤其是英國“G5”精英大學,其招生原則仍是“先到先得”,招滿爲止。

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據美國官方數據顯示,今年4月至9月,美國向中國內地生簽發的F-1學生簽證數量較去年同期下降99%。8日,美國民主黨總統候選人拜登宣佈競選成功,一些人對於拜登上臺後中美關係的改善抱有些許期待。曾經表示“如果特朗普當選,就放棄去美國留學”的中國學生,是否會因選舉結果改變自己的想法,也仍有待觀察。

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